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  • 20 años de ordenadores portátiles de Apple

    El domingo 27 de septiembre se celebró el vigésimo aniversario del nacimiento del primer portátil de Apple, llamado Macintosh Portable. Con un peso de casi 8 kilos y una pantalla de 9,8 pulgadas, costaba 6.500 dólares.

    Nuestros compañeros de MuyComputer han aprovechado el bigésimo aniversario del primer portátil de los de Cupertino para realizar un especial en el que recogen los principales modelos de una marca que se ha convertido en una referencia en cuanto a calidad y diseño.

     

    Macintosh Portable

     

    Este portable (es difícil definir como portátil algo de 8 kilos de peso y que tenía que estar conectado a la corriente para funcionar) estaba “gobernado” por un micro 68000 a 16 MHz y contaba con 1 Mbyte de RAM y 40 Mbytes de disco duro. En febrero de 1991 se actualizó con una pantalla retroiluminada, pero a pesar de que tuvo muy buenas críticas entre la prensa especializada, no fue un gran éxito de ventas (quizá debido a su precio, 6.500 dólares).

    La era pre Power-PC

    PowerBook 170

    Cuando se presentó en octubre de 1991, la serie PowerBook 100 soprendió con varias innovaciones que no eran comunes en su época. Por ejemplo, desplazó el teclado hacia atrás para dejar espacio para apoyar las muñecas y en el medio a un trackball bastante enorme.

    La pantalla del PowerBook 170 era de matriz activa en blanco y negro y su CPU un micro 68030 a 25 MHz. Este portátil se vendió por 4.600 dólares, 2.100 dólares más que el PowerBook 100 con micro 68000 a 16 MHz. Su peso era de 6,8 libras (unos 3,4 kilos) y doce meses más tarde fue reemplazado por el PowerBook 180, tiempo suficiente para liderar una verdadera revolución en el mundo portátil.

     

     

    PowerBook Duo 250

     

     

    PowerBook Duo 250 En octubre de 1992 se lanzó el PowerBook Duo 210, que fue renovado un año después por el PowerBook Duo 250, ofreciendo en tan pequeño tamaño (4,2 libras; 2,1 kilos de peso) una pantalla de matriz activa en escala de grises y un buen número de detalles como su procesador 68030 a 33 MHz, 4 Mbytes de RAM, 200 Mbytes de disco duro y puerto serie para la impresora o el módem (para conectar un monitor externo, disco SCSI o disquetera había que comprar la Duo Dock). Su precio, 2.500 dólares.

     

     

    PowerBook 540c

     

     

    PowerBook 540c En mayo de 1994, Apple presentó su serie 500 de la familia PowerBook, de la cual el 540c fue el representante más destacado. Con su micro 68LC040 a 33 MHz, se convirtió en el primer portátil de Apple que utilizaba una CPU concebida para estos equipos y no una generalista.

    Su memoria RAM creció hasta 4 Mbytes (ampliables a 12 megas) y el disco duro ya era de 320 Mbytes. Su pantalla de 16 bits de matriz activa de 9,5 pulgadas era en color. Otra novedad: su trackpad.


    La era PowerPC

     

    PowerBook G3 (WallStreet)

     

    PowerBook G3 250MHz (Wallstreet) A pesar de que Apple presentó su primer portátil PowerPC en 1995, no fue hasta el lanzamiento del Wallstreet PowerBook G3 en mayo de 1998 cuando “rompió moldes”. El Wallstreet no fue el primer modelo en usar el chip G3, pero fue el que le sacó su verdadero provecho con diferentes configuraciones. Por ejemplo, el modelo de 233 MHz incluía 32 megas de RAM y pantalla color de 12,1 pulgadas con 800 x 600 píxeles de resolución por 2.299 dólares.

    El de 292 MHz subía a 64 Mbytes de RAM y a una pantalla de 14,1 pulgadas por 5.599 dólares. Mientras que el de 250 MHz ya tenía una resolución de 1.024 x 768 en su pantalla de 13,3 pulgadas, con un precio de 3.899 dólares. Como vemos, el tamaño de pantalla se pagaba, y mucho. Por cierto, el Wallstreet también tiene el honor de ser el primer portátil capaz de arrancar con Mac OS X.

     

     

    PowerBook G3 500 (Pismo)

     

    PowerBook G3 500 (Pismo) El Pismo marcó el final de una era al ser el primer PowerBook que se lanzaba sin soporte SCSI y en su lugar tenía dos puertos FireWire y un par de USB. Además, fue el primer PowerBook que ofrecía soporte 802.11b a través de una tarjeta (opcional) AirPort.

    Presentado en febrero del año 2000, el Pismo tenía un bus de sistema de 100 MHz, pantalla de 14,1 pulgadas con 1.024 x 768 píxeles de resolución y tarjeta ATI Rage Mobility 128. El modelo de 500 MHz era caro (3.499 dólares), pero una verdadera “ganga” comparado con el Wallstreet de 292 MHz de mediados de 1998, que costaba 5.600 dólares.

     

    Aluminum PowerBook G4

     

    Aluminum PowerBook G4

    En nuestro repaso a los 20 años de historia de los portátiles de Apple nos ha costado decidirnos entre el Titanium PowerBook y el Aluminum PowerBook, aunque al final hemos optado por este último, que se presentó en la Macworld de San Francisco de enero de 2003 con su teclado retroiluminado y tres tamaños diferentes: 12, 15 y 17 pulgadas.

    El modelo de 12 pulgadas evocaba la memoria del PowerBook Duo, pero su precio (1.799 dólares) y prestaciones le ganaban por goleada. El de 17 pulgadas era un verdadero sustituto del Mac de sobremesa y tenía un micro PowerPC 7455 a 1,0 GHz con 256 Kbytes de caché L2, 1 Mbytes de L3 y 167 MHz de bus de sistema. Además, destacaba su pantalla con 1.440 x 900 píxeles de resolución. El “AlBook” fue el último portátil en llevar la etiqueta PowerBook. Apple lanzó el PowerBook G4 en abril de 2006 como equipo de transicion hacia la arquitectura x86.

     


    La era Intel

    MacBook Air

     

    MacBook Air Hasta la presentación del MacBook Air los portátiles de Apple basados en arquitectura Intel podían considerarse una evolución más que una revolución. En enero de 2008, los de Cupertino sorprendieron a todos con el portátil más delgado del mundo y menos de 1,3 kilos de peso.

    Eso sí, para conseguir este tamaño, se dejaba la unidad óptica (externa y opcional) por el camino. A nosotros nos parece que el MacBook Air es un adelantado a su tiempo, razón por la que al final no tuvo el éxito de ventas que se merecía.

     

    MacBook Pro (unibody)

     

    MacBook Pro (unibody) Tras la transición a la arquitectura Intel, Apple tenía el desafío de cambiar el diseño de sus portátiles. Finalmente, en octubre de 2008 se produjo tan esperado cambio (ampliado en enero de 2009 con el modelo de 13 pulgadas) a través de un nuevo proceso de fabricación que basándose en un único bloque de aluminio (unibody) hacía que la carcasa del portátil fuera de una pieza.

    Es la generación en la que nos encontramos ahora (bautizada MacBook Pro en todos sus tamaños, ya que quiere diferenciarse del MacBook de policarbonato blanco, que sería el modelo de entrada actual a los portátiles de Apple) y estamos seguros de que disfrutaremos de ella durante mucho tiempo.

     

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